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Lavoro a turni: valutazioni inerenti i rischi per pazienti e operatori

Il lavoro notturno e il lavoro a turni possono avere effetti negativi significativi sulla salute degli operatori e sulla sicurezza dei pazienti, vediamo perchè

 

Nell’organismo umano Importanti funzioni biologiche sono influenzate dall’alternanza luce/buio. La produzione di ormoni indispensabili al nostro benessere (es. melatonina) aumentano durante il buio della notte e diminuiscono sotto l’esposizione della luce durante il giorno. Il lavoro a turni, in particolare il lavoro notturno, modifica l’esposizione dell’uomo al ciclo luce/buio e di conseguenza va ad incidere su questo delicato meccanismo. Questa alterazione è influenzata dal numero di turni notturni consecutivi e dal senso di rotazione, orario o antiorario, dei periodi di servizio.

Il disturbo delle funzioni psicobiologiche, legato alla modificazione del ciclo sonno/veglia, gioca un ruolo importante dal punto di vista della capacità lavorativa. I lavoratori a turni possono soffrire di una serie di sintomi comunemente noti come “sindrome da jet lag”, caratterizzata da affaticamento, sonnolenza, insonnia e rallentamento delle funzioni mentali e delle prestazioni. I sintomi dell’insonnia includono difficoltà ad addormentarsi, durata del sonno ridotta, risvegli frequenti e un’intensa preoccupazione per l’atto di dormire stesso.

Oltre i disturbi del sonno, i disturbi gastrointestinali sono le morbilità più frequenti riscontrate tra i turnisti. In particolare, il rischio di gastroduodenite, ulcera peptica e sindrome dell’intestino irritabile è da due a cinque volte maggiore per i lavoratori a turni e notturni.

Molti studi epidemiologici hanno dimostrato una significativa associazione tra lavoro a turni e sindrome metabolica, resistenza all’insulina e diabete di tipo 2. Inoltre, secondo diversi autori, i turnisti hanno un rischio maggiore del 40% rispetto ai lavoratori giornalieri di soffrire di cardiopatia ischemica. Il lavoro notturno influisce negativamente sulla fertilità femminile e sulla salute riproduttiva ed è associato a un aumento del rischio di esiti avversi della gravidanza come aborto spontaneo e sviluppo fetale compromesso, inclusi parto pretermine e basso peso alla nascita. Nel 2007 il lavoro a turni notturno è stato classificato come “probabilmente cancerogeno per l’uomo” dall’Agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) sulla base di prove sufficienti in modelli animali e prove limitate negli esseri umani, in particolare per il cancro al seno.

 

Rischi per la sicurezza del paziente

È noto che la sonnolenza, la privazione del sonno, la stanchezza cronica e le fluttuazioni della vigilanza sono fattori chiave nella creazione delle condizioni che portano a errori umani e incidenti attraverso le interazioni con altri fattori organizzativi, come le condizioni ambientali, il carico di lavoro e la mancanza di tempo.

In particolare, il turno di notte coinvolge meno operatori che devono prendersi cura di molti pazienti. L’aumento del carico di lavoro e l’alterazione del ritmo sonno-veglia aumenta il rischio di commettere errori clinici.

Studi nel settore industriale hanno dimostrato che il rischio cresce con il numero di turni consecutivi e con l’allungamento dei turni di lavoro, rilevando un aumento esponenziale del verificarsi di infortuni dopo l’ottava ora di lavoro e stimando un raddoppio del rischio per turni di 12 ore rispetto a turni di 8 ore, per i quali non vi è corrispondente riduzione del carico di lavoro o introduzione di pause adeguate. Risultati simili sono riportati anche per i lavoratori ospedalieri incluso un rischio relativo più elevato di incidenti nei turni pomeridiani e notturni. Un miglioramento significativo di questi risultati può derivare dalla limitazione della durata dei turni di lavoro.

Secondo uno studio su 2737 medici negli Stati Uniti, l’incidenza di almeno un errore grave è stata del 3,8%, 9,8% e 16%, rispettivamente nel caso di 0 turni, 1-4 turni e più di 4 turni di durata prolungata (32 ore in media), con un aumento del 300% degli eventi avversi prevenibili dovuti a stanchezza e/o privazione del sonno con conseguente morte del paziente. Anche nel caso degli infermieri è stato documentato un aumento del verificarsi di errori che mettono a repentaglio la sicurezza del paziente, dipendenti dalla durata di un turno oltre le 8 ore, straordinari e turni di lavoro notturno. Altri studi rivelano un’associazione significativa tra aumento dei tassi di mortalità ospedaliera e turni prolungati o riduzione del personale insieme a un elevato turnover dei pazienti. Una recentissima indagine condotta su 3133 infermieri in Nuova Zelanda ha mostrato come il 30,8% degli errori nei 6 mesi precedenti erano correlati alla fatica associata ai turni e al sonno. Il rischio aumentava con più turni notturni e diminuiva con più notti di sonno tra le 23:00 e le 7:00, durante le quali gli infermieri dormivano abbastanza per sentirsi completamente riposati.

 

Azioni preventive e raccomandazioni

Ai lavoratori a turni deve essere garantita un’adeguata organizzazione dell’orario di lavoro nonché adeguate misure compensative per mitigarne gli effetti negativi. I criteri di cui tenere conto possono essere riassunti come segue:

  • La quantità di lavoro notturno e il numero di turni notturni consecutivi dovrebbero essere ridotti il più possibile (2-3 al massimo) per limitare l’interferenza con i ritmi biologici e il sonno
  • La rotazione in senso orario (mattina-pomeriggio-notte) dovrebbe essere preferita alla rotazione in senso antiorario (pomeriggio-mattina-sera) poiché si adatta meglio ai ritmi biologici e consente periodi di riposo più lunghi per un recupero immediato dalla stanchezza e dal deficit di sonno
  • È opportuno evitare di impostare l’inizio dei turni mattutini troppo presto per ridurre il troncamento del sonno e la conseguente sonnolenza e rischio di errori durante il lavoro
  • Turni di lavoro prolungati (9-12 h) dovrebbero essere considerati solo quando il carico di lavoro è adeguato, si possono fare pause adeguate e il sistema di turni è progettato per ridurre al minimo l’accumulo di fatica e l’eventuale esposizione a sostanze tossiche
  • I cicli di turni dovrebbero essere i più regolari possibile e dovrebbero garantire quanti più fine settimana liberi possibile, al fine di consentire ai lavoratori di pianificare meglio e godersi il loro tempo libero e sociale.

Non esiste un sistema di turni “migliore”, che possa essere raccomandato in tutti i contesti. I lavoratori dovrebbero poter partecipare all’analisi, alla progettazione e all’implementazione del sistema di turni scelto. Questo è importante per motivare i lavoratori e migliorare la loro tolleranza psicofisica: infatti, gli orari dei turni spesso falliscono perché non rispecchiano le condizioni e le esigenze dei lavoratori. È anche vero che gli stessi lavoratori a volte preferiscono schemi di turni meno favorevoli (ad esempio, turni di 12 ore o rotazione in senso antiorario) per avere periodi di riposo più lunghi.

La durata dei turni di lavoro dovrebbe essere adattata in base al carico di lavoro e al tipo di mansione svolta, nonché al numero di lavoratori disponibili. I lavori che richiedono alti livelli di vigilanza e attività fisica (ad esempio, unità di terapia intensiva e di emergenza) dovrebbero avere turni più brevi mentre i turni possono essere più lunghi per i lavori con un carico di lavoro più leggero (ad esempio, assistenza di base o attività di supporto) o lavori durante il quale i lavoratori possono fare delle pause.

 

 

In un altro articolo abbiamo parlato della connessione tra stress e rischio coronarico negli operatori sanitari dei servizi d’emergenza (link).

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BIBLIOGRAFIA

Liam Donaldson, Walter Ricciardi, Susan Sheridan, Riccardo Tartaglia. “Editors Textbook of Patient Safety and Clinical Risk Management”. Ed. Springher, 2020 

Articolo tratto dal libro, con modifiche. Il libro è disponibile gratuitamente in formato elettronico al seguente link, sotto licenza Creative Commons Attribution 4.0

 

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